Ruta de Los Pueblos Blancos
Descripcion

RUTA DE LOS PUEBLOS BLANCOS  

Esta ruta se realiza en el Espacio Natural del Parque Natural de la Sierra de Grazalema y del Parque Natural de los Alcornocales.

Época Idónea: Todo el año, pero en verano es muy caluroso.

Duración: No existe una duración aproximada.   

Itinerario: Arcos de la Frontera - Algar - Bornos - Espera - Villamartín - Prado del Rey - Puerto Serrano - Algodonales - Olvera - Ubrique - Benaocaz - Villaluenga del Rosario - Grazalema - Zahara - Torre Alháquime - Alcalá del Valle - Setenil.       

Observaciones:Las rutas tienen como punto de partida las poblaciones de Alcalá de los Gazules, El Bosque, Algodonales o Zahara de la Sierra, pero su final depende del camino elegido.  

Descripción:  La franja forestal que se extiende desde el estrecho de Gibraltar hasta el embalse de Zahara de la Sierra, por un espacio de más de 220.000 ha, alberga una enorme riqueza natural.      

Alcalá de los Gazules es la población más meridional de las que componen esta ruta a caballo, y desde ella se pasa por las inmediaciones de la famosa Sierra del Aljibe (1.092 metros), que durante muchos años fue refugio de bandoleros. Es tierra de rapaces, entre las que cabe destacar la presencia de las dos mayores águilas de la fauna ibérica, el águila real (Aquila chrysaetos) y el águila imperial (Aquila heliaca). También los buitres y el águila culebrera (Circaetus gallicus) se dejan ver por esta zona, unos en busca de carroñas y otra a la captura de reptiles.      

En el punto de contacto entre los dos parques naturales aparece Ubrique, bajo los cerros del Atochar (1.149m) y del Algarrobal (979m). La población, famosa por sus excelentes trabajos de marroquinería , muchos de ellos dedicados a los aparejos caballares, posee también un importante legado histórico y monumental. En la zona conocida como el salto de la Mora están las ruinas de la Ciudad de Ocuri, de origen ibero y fenicio.      

Al norte de Ubrique queda El Bosque, en cuyo río de igual nombre abunda la trucha. Cerca de esta población se encuentra el aula de naturaleza Higuerón de Tavizna, que permite una mejor comprensión de las características de la comarca desde la Sierra de Albarracin, localizada al sureste de la población; una actividad de turismo activo muy practicada aquí es el vuelo en parapente y ala delta.      

En torno a Grazalema, en clara dirección este desde El Bosque se halla la población que da nombre al Parque Natural de Grazalema. El terreno adehesado, por el que resulta tan sencillo y grato cabalgar, se va cubriendo paulatinamente en la sierra del Pinar y en la de las Cumbres, zona en la que se abre el más importante pinsapar de cuantos existen en la Península Ibérica.  Junto a los pinsapos (Abies alba) se pueden ver algunos ejemplares de arce (Acer granatense), así como del arbusto Daphne laureola que, según la leyenda, permanece unidopor siempre al arce por una trágica historia de amor.       

Los alrededores de Grazalema son muy atractivos tanto desde el punto de vista botánico como faunístico. Además del pinsapo, que ya de por sí posee el suficiente interés, aparecen aquí la Viola demetria y el codeso (Adenocarpus decorticans), este último en la sierra del Endrinal, al sur. Entre los animales cabe destacar la presencia del ciervo (Cervus elaphus) y la cabra montés (Capra hispánica), especies a las que resulta más fácil acercarse a lomos de un caballo que a pie.       

En el extremo norte del parque está Zahara de la Sierra, junto al Embalse de Zahara. En él se remansan las aguas del Río Guadalete, nacido en el Peñón Grande, muy cerca de Grazalema. En las inmediaciones de la población está la zona conocida como Garganta Verde, un enclave de espectaculares paisajes dominados por la verticalidad de la roca. Sus cielos se adornan a menudo con la majestuosa silueta del buitre leonado (Gyps fulvus), que posee en este parque una de las más nutridas colonias europeas.      

Fuera ya de los límites protegidos se encuentra la población de Algodonales, bajo la sierra de Líjar, cuyas escarpadas cumbres calizas propician la realización de deportes como la escalada, el parapente o el ala delta.      

A 20 Km. de Grazalema, a 17 Km. de Zahara y a 15 Km. de Algodonales se encuentra El Gastor; dentro de la Sierra de Cádiz, El Gastor es conocido como "Balcón de los Pueblos Blancos" debido a su  blancura y a que desde su punto más alto (1.060 metros) se pueden disfrutar unas maravillosas vistas de los municipios colindantes. Son de interés turístico las construcciones dolménicas de la Tumba de la Giganta, en el Monte Algarín.       

La comarca de los pueblos blancos gaditanos es también muy rica en ganaderías caballares. Alcalá de los Gazules, Vejer de la Frontera y Arcos de la Frontera son localidades que tienen reconocido prestigio en la cría de caballos. 

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